外国人が相手だと緊張してうまく英語が話せない

外国人に緊張して英語が出てこない

日本人の先生と英会話の練習をしている時は大丈夫なのに、外国人が相手になった途端に頭がパニックに陥り、簡単な単語も出てこない……という経験をしたことがある人もいるのではないでしょうか。今回は、緊張せずに英語を話すための対処法をご紹介いたします!

Q. 外国人が相手だと緊張して上手く話せません。どうすれば話せるようになりますか?

これまで日本人の英語の先生と一緒に英語を勉強してきたのですが、いざ外国人と英語で話してみると、緊張してまったく単語が出てきませんでした……。いつもなら話せるようなフレーズも、頭が真っ白になってしまい、まったく話せません……。どうすれば、外国人相手に緊張せずに話せるようになるのでしょうか?

A.「ちゃんと話さなきゃ」という意識を捨てましょう!

外国人が相手になると緊張して上手く話せないという人は、「ちゃんとした文章で話さなきゃ」「変な発音だと恥ずかしい」という気持ちが強いのだと思います。

シチュエーションにもよりますが、外国人側も「この人は日本人だ」とわかっているでしょうから、もしカタコトの英語だったとしても理解する努力をしてくれると思います。ですから、そんなに完璧を目指す必要はありません。

とは言え、それでも緊張してしまう人もいると思います。そういう方は、ぜひ次のような方法を実践してみましょう!

非ネイティブの外国人と話す練習をしてみる

ネイティブと話そうとすると緊張してしまう場合、まずは非ネイティブの外国人と話す練習をしてみると良いかもしれません。

例えばオンライン英会話を使うことで、フィリピンやボスニアヘルツェゴビナなどのような、ネイティブではないけれども英語が堪能な国の人々と話すことができます。

そういう国の先生には英語の発音まで完璧な人もいますが、そうでない人もたくさんいます。きっと色々な先生を試すと「なんだ、意外にみんな話すスピードも速くないし、発音もこれぐらいのレベルで通じるのか」と感じると思いますよ。

最初に「英語を勉強中です」と宣言してしまう

気の合う外国人
話し始める前に「私は今英語を勉強中なんだ」と言ってしまうのも手です。そうすれば、相手も「英語を完璧に話せるワケではないんだ」と理解してくれることでしょう。

完璧に話さなくて良いと思えば、気楽に話すことができるはずです。発音が間違っていたって、文法通りになっていなくたって、通じれば良いのです。

実際のところ、英語が最も上達しない人の特徴は、「完璧にこだわってしまい、発言できない」ということです。完璧でなくても発言できる人の方が、圧倒的に上達がはやいのです。間違えても良いので、どんどん発言してみましょう!

気の合う外国人と気の合わない外国人がいることを理解する

外国人にだって、自分と気の合う人と合わない人がいます。外国人と英語で会話が続かないときもあります。

そういう時に「自分の英語がヘタだからだ」と悲観する必要はありません。話が弾まない理由は、相性の問題である場合が多いからです。話の弾み具合は相手の人柄によってもだいぶ変わってくると思います。

例えば、以前私は通学型の英会話スクールでマンツーマンレッスンを受けていたことがあります。複数の先生に教わっていたのですが、その中の1人の先生は、私が上手く英語を話せなかった時にあきれたように笑う人でした。

実際その先生があきれて笑っていたのかどうかはわかりませんが、1回そういうことがあってから、私は英語を話す時に緊張するようになってしまいました。自分が上手く話せず沈黙が続くと、とても苦しく感じました。

しかし、先生を変えてみると、趣味もテンションも一緒で、英語がそれほど上手くなくても話が盛り上がったのです。その先生と話すのがとても楽しかったので、英会話の力はどんどん伸びたと思います。

このように、緊張するような相手とではなく、自分と相性の合う人と練習してみるのがオススメです!

まとめ

まずは自分がネイティブではないことを認めてしまいましょう!私たちは日本人なので、ネイティブと同じように話せなくても当たり前なのです。むしろそうやって開き直ることで、緊張が解けてくる部分もあるでしょう。

また、英会話は場数を踏むことで上達していくものです。間違えれば間違えるほど、新しい発見があります。完璧を目指して緊張しがちな人も、「間違えないと上達できない!」というぐらいの気持ちで、どんどん話してみることをオススメします!

岡本美希

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『自分らしく、楽しく生きる』をテーマに、TOEIC講師・フリーライターとして活動中です。留学経験なし&独学にてTOEICスコア900オーバーを達成!その経験を活かして、英語関連のコラムを多数メディアに寄稿しております。早稲田大学卒業/文房具メーカー勤務経験あり/趣味は旅行・一眼レフ/TOEICレッスンも開講しております。

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