衝撃的な出会い!アメリカのニューヨークで見かけた奇人・変人たち

「文化や習慣が違う」という前提を持っているせいか、海外に行って変わった人を見かけても、「この国ではこれが普通なのかもしれない」と思ってしまいがち。

とはいえ、明らかに「この人ヘン!」という人たちもいます。今回は筆者がニューヨーク在住中に目撃した、こうした変わった人たち(害のない範囲で・・・ですが)のご紹介です。

1.裸のカウボーイ

裸のカウボーイ
<出典>ニューヨーク 21日 ロイター

多くの人が行き交うタイムズスクエア。その中に一人パンツ一丁の人が・・・と見ると、彼は白いブリーフにこれまた白いカウボーイ・ハットとカウボーイ・ブーツという出で立ち。そして肩には白いギター。

これがかの有名な「ネイキッド・カウボーイ」、裸のカウボーイです。夏でも冬でも、その格好で自作の曲を歌いながら、観光客の写真撮影などにも応じています。

彼ってどのくらい有名なんだろう・・・と、インターネットで検索してみると、なんとWikipediaにも載っているではありませんか!2009年からあの格好で、タイムズスクエアにいるそうです。

日本にも来たことがあるとか!もしかしたら、東京で見かけた方もいるかもしれませんね。

2.スープ・ナチ

スープ・ナチ
<出典>No soup for you!

日本でも放映していましたが、「となりのサインフェルド」というコメディ番組をご存知でしょうか?ニューヨークに住むユダヤ系アメリカ人の話で、日常に起きる些細な出来事をネタにした、アメリカで90年代に大人気を博したTV番組でした。

そのエピソードの一つに「スープ・ナチ」というのがあります。ニューヨークにあるスープ屋さんの話なのですが、その店主兼シェフが客のマナーに恐ろしく厳しく、注文の仕方を間違えるとスープを売ってもらえないどころか(!)、店から追い出されるという話。

このスープ屋さん、何と実在だったのです。私が住んでいたアパートの近くにあり、スープを売ってもらえない・・・とまでは行かないものの、注文のマナーにはかなり厳しく、行列しているお客さんは、店主の顔色をうかがいながらビクビクしていました。スープは絶品でしたが・・・。

3.何を売っているのか分からない人

フリーマーケット

ニューヨーク名物と言えば「路上で何かしている人」ですよね。前述の裸のカウボーイもそうですが、歌ったり楽器を演奏するミュージシャンや、自分の作品を売るアーティスト、大道芸人もいますし、椅子を片手に10分からのマッサージを提供する人も。

とにかく路上で、お金と引き換えに何かをしている人が多いのがニューヨークです。けれど、その中でも私が驚いた商売人は、「何を売っているのか分からない人」でした。

道ばたに敷物を敷いて、商品らしきものを並べているのですが、それらの品々にはまるっきり脈絡がないのです。電化製品あり、洋服あり、食器あり、ビデオテープあり・・・といった具合。片方だけの靴が売られていたこともありました。

フリーマーケットとも少し趣の違うそのお店、当時のルームメートと私は「盗品マーケット」と呼んでいました。まさか本当に盗んだ品を売っていたわけではないと思いますが・・・今となっては分かりません。

4. 突然スイッチが入ったように変貌する人

変人

アメリカで暮らしていると、全く知らない人と話す機会が良くあります。買物をしたお店の店員、地下鉄で隣り合って座った人、果ては通りすがりの人まで、見も知らぬ人と話さない日はありません。

大抵は他愛もない世間話で終わってしまいますが、そんな中にもちょっと変わった人達がいます。日本人(アジア人?)の髪の美しさをほめたたえつつ、しきりに髪に触って来ようとする人。出身地や年齢を根掘り葉掘り聞いた後、おもむろに傍らの大きなバッグを開けて商品を取り出し、売りつけようとする人。

どの人も一見普通の男女なのに、何かのスイッチが入ったように変貌するのが奇妙なところ。身の危険を感じるような振る舞いに至る人はいませんでしたが。。。

おわりに

「ヘンな人」は世界中どこに行ってもいるものですが、同じような人が二人といないのも、また面白いところです。

願わくばそんな人に遭遇しませんように!と思いながら、ヘンな人を見かけた記憶はいつまでも、「面白かった」思い出として残ってしまうものですよね。いや、やっぱりそういう人にはもう遭遇しませんように・・・。

佐々木希世

記事一覧

高校からの10年をアメリカで過ごし帰国。外資系コンサルティング会社や大学院勤務を経て、コミュニケーション設計のプロフェッショナルとして独立。職場における関係者間の意思疎通をスムーズに行うことで生産性を上げる方法などを、著書やワークショップを通じて提供している。フリーライターとしてもビジネス書からママ向けオンライン・マガジンへの寄稿など、幅広い分野で執筆活動を行っている。

関連記事

  1. 海外移住で英語力を磨く方法5選
  2. どこに住みたい?海外移住する人が多い国TOP10
  3. 日本 アメリカ人から見た日本人の良いところ・悪いところ
  4. 日本とアメリカのオフィスワークや仕事への考え方の違い
  5. え?こんなものが?意外と外国人に喜ばれる日本のお土産10選
  6. チップ 在住経験者が解説!アメリカでチップが必要なところ・相場・払い方
  7. 新しい自分に出会おう!海外生活をして変わったこと5つ
  8. アメリカで10年間暮らした私が驚いた3つの日米間の違い
  9. アメリカのリアルな生活事情 〜スーパーでのお買い物編〜
  10. 日本の国旗 海外で暮らしてしみじみ感じる日本の良いところ4つ!
  11. 海外生活が向かない人の5つのタイプとは?
  12. 日本 海外で暮らして気づいた!日本のちょっと気になるところ
  13. 海外だからこそ大事!海外生活で友達を作る3つの方法
  14. アメリカの飲酒や運転のルールは日本より厳しい!
  15. 在住経験者が語る!アメリカのリアルな医療・健康保険・病院事情
  16. 日本と全然違う!アメリカのリアルな就職・仕事事情
  17. 上手に使えば会話が弾む!アメリカのネイティヴがよく使うカジュアル…
  18. 在住経験者が語る!アメリカのリアルな郵便・宅急便事情
  19. ニューヨークの街並み 在住経験者が語る!ニューヨークに対する2つの誤解!
  20. 体験者が語る!アメリカのリアルな賃貸事情とチェックポイント
  21. 外国で生活する女性 海外へ行くと本当に英語力が身に付くようになるのか?
  22. グランドセントラル 実際のところどうなの??海外生活に必要な英語のレベルとは
PAGE TOP